An Interview with One of Our Students, Jorge Alonso

Hi Jorge! Shall we speak in English or in Spanish?

Whatever you like!

Okay great, let’s speak in English and then translate it later! When did you start studying at Active Language?

A year ago, in September 2014

Why did you first come to the academy?

I started studying because I needed to get my B1 certificate, to finish my university degree…I was in a rush!

Which class were you in last year?

I started in A2.2 in September 2014… then I moved to B1.1… and then to B1.2 … and in June 2015 I passed the B1 Cambridge exam. Now I’m in B2.1!

Wow! Congratulations! So now that you’ve got your B1 certificate, why do you want to continue studying?

English is very important for work, to get a job…and also if I want to go away or study abroad…. If I know English I can go almost anywhere.

What do you think is the key to improving quickly?

Work a lot, study A LOT! Always go to class, do the homework, and do lots of extra exercises – I did a lot of exercises on the internet, B1 practice exercises and other things.

Is there any specific website you’d recommend?

 ‘Lyricstraining.com’, for example, where you choose a song and you have to fill in the gaps. I really enjoy using it, and it’s good listening practice.

Last year, how much time did you spend a week practising your English (in addition to your 3 hours of classes at Active Language)?

Well it really depended on the week, sometimes more sometimes less, but I’d try to do something every morning, no exact time, but something every day…because I needed to pass! Now I’m a bit more relaxed… I’d like to get the B2 certificate, but little by little.

What were you most worried about, or what did you want to practise most when you first came to the Academy?

My speaking and my listening. I think they’re the worst parts of the exam, and I think most people say the same!

And are you happy with your progress in these areas?

Yes, yes. Last year I definitely couldn’t speak like I can now! And with the listening, when I started, it was awful, too difficult, but I have improved a lot.

Any final advice for our students who need to progress quickly?

Hmm…I don’t really know, but I think the most important thing is to work regularly, frequently, every day or at least every week.

Great advice! Thanks for your time, Jorge, and good luck!

 

¡Hola Jorge! ¿Hacemos la entrevista en inglés o en español?

¡Como quieras!

Bien, pues hablemos en inglés y luego lo traducimos. ¿Cuándo empezaste a estudiar en Active Language?

Hace un año, en septiembre 2014.

Y ¿por qué buscabas clases de inglés?

Empecé a estudiar porque necesitaba el título de B1 para poder terminar la carrera… ¡tenía prisa!

¿En qué nivel estabas?

Empecé en un grupo de A2.2 en septiembre 2014… luego cambié a uno de B1.1… y luego subí al B1.2… y en Junio de 2015 aprobé el examen de B1. ¡Ahora estoy en B2.1!

Wow! ¡Enhorabuena! Ya que tienes el certificado, ¿por qué quieres seguir estudiando?

El inglés es muy importante para trabajar… o para conseguir un trabajo… y también si quiero viajar o estudiar en el extranjero… con el inglés puedo irme casi a donde quiera.

¿Cuál crees que es la clave para mejorar rápidamente?

Trabajar mucho, estudiar MUCHO…  Asistir siempre a clase, hacer la tarea, y hacer muchos ejercicios extras – yo hacía muchos en internet; ejercicios para practicar el examen y otras cosas.

¿Hay alguna página web que recomendarías?

Lyricstraining.com, por ejemplo, donde elijes una canción para escuchar y tienes que ir completando la letra. La disfruto mucho y te ayuda mucho  a mejorar tu comprensión.

El año pasado ¿cuánto tiempo pasabas practicando el inglés (sin contar con las 3 horas semanales de clase)?

Pues dependía mucho de la semana, a veces más a veces menos, pero intentaba hacer algo todas las mañanas… ningún tiempo en concreto, pero algo todos los días…¡porque tenía que aprobar! Hoy en día estoy un poco más relajado… me gustaría presentarme al B2, pero poquito a poco….

¿Qué es lo que te preocupaba más, o qué querías trabajar/practicar más cuando empezaste en la academia?

La conversación y la comprensión. Creo que son las partes más difíciles del examen, ¡y creo que hay mucha gente que opina lo mismo!

¿Y estás contento con tus progresos en estas áreas?

Sí, muy contento. El año pasado no podía hablar como hablo ahora, ¡para nada! Y con la comprensión, cuando empecé, fue fatal, demasiado difícil, pero he mejorado mucho.

¿Algún último consejo para nuestros alumnos que necesitan avanzar rápidamente?

Hmmm… no sé… creo que lo más importante es trabajar a menudo, con frecuencia, un poco todos los días, cada semana.

¡Buen consejo! Gracias por tu tiempo, Jorge, ¡y suerte!

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